Os “detalhes reais” de como a Internet funciona não são algo que as pessoas costumam parar para considerar. Portanto, as pessoas costuma se preocupar mais com coisas mais “banais”, como as fotos engraçadas de cachorros, atualizações de notícias 24 horas por dia e ótimos negócios on-line. Mas o que realmente acontece quando você navega na web? Você pode estar usando um servidor proxy em seu escritório, em uma rede virtual privada (VPN) ou pode ser um dos mais entendidos em tecnologia que sempre usa um servidor proxy de algum tipo ou de outro.

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O que é um servidor proxy?

Um servidor proxy atua como um gateway entre você e a Internet. Portanto, ele é um servidor intermediário que separa os usuários finais dos sites em que navegam. Dessa forma, os servidores proxy fornecem níveis variados de funcionalidade, segurança e privacidade, dependendo do seu caso de uso, necessidades ou política da empresa.

Além disso, se você estiver usando um servidor proxy, o tráfego da Internet fluirá pelo servidor proxy no caminho para o endereço solicitado. A solicitação volta pelo mesmo servidor proxy (há exceções a essa regra) e, em seguida, o servidor proxy encaminha os dados recebidos do site para você.

o que é um servidor proxy
Foto: Reprodução/Varonis

Se isso é tudo o que faz, por que se preocupar com um servidor proxy? Por que não ir direto ao site e voltar?

Os servidores proxy modernos fazem muito mais do que encaminhar solicitações da Web, tudo em nome da segurança dos dados e do desempenho da rede. Dessa forma, os servidores proxy atuam como firewall e filtro da web, fornecem conexões de rede compartilhadas e armazenam dados em cache para acelerar solicitações comuns. Além disso, um bom servidor proxy mantém os usuários e a rede interna protegidos das coisas ruins que existem na Internet selvagem. Por fim, os servidores proxy podem fornecer um alto nível de privacidade.

Como ele opera?

Todo computador na internet precisa ter um endereço IP (Protocolo de Internet) exclusivo. Portanto, pense nesse endereço IP como o endereço do seu computador. Assim como os correios sabem entregar sua correspondência ao seu endereço, a Internet sabe como enviar os dados corretos para o computador correto pelo endereço IP.

Um servidor proxy é basicamente um computador na internet com seu próprio endereço IP que seu computador conhece. Dessa forma, quando você envia uma solicitação da Web, sua solicitação vai primeiro ao servidor proxy.  Em seguida, ele faz sua solicitação da Web em seu nome, coleta a resposta do servidor da Web e encaminha os dados da página para que você possa vê-la no seu navegador.

Quando o servidor encaminha suas solicitações da Web, ele pode fazer alterações nos dados que você envia e ainda obter as informações que você espera ver. Portanto, um servidor proxy pode alterar seu endereço IP, para que o servidor web não saiba exatamente onde você está no mundo. Ele pode criptografar seus dados, para que seus dados sejam ilegíveis em trânsito. E, finalmente, ele também pode bloquear o acesso a determinadas páginas da Web, com base no endereço IP.

Por que você deve usar um servidor proxy?

Existem várias razões pelas quais as organizações e os indivíduos usam esse tipo de servidor.

Para controlar o uso da Internet de funcionários e filhos

Organizações e pais configuram servidores proxy para controlar e monitorar como seus funcionários ou filhos usam a Internet. Dessa forma, a maioria das organizações não deseja que você procure sites específicos no horário da empresa e pode configurar o servidor para negar o acesso a sites específicos, em vez disso, redirecionando-o com uma nota legal solicitando que você evite consultar os sites na rede da empresa. Além disso, eles também podem monitorar e registrar todas as solicitações da Web. Portanto, mesmo que eles não bloqueiem o site, eles sabem quanto tempo você gasta no cyberloaf.

Economia de largura de banda e velocidades aprimoradas

As organizações também podem obter melhor desempenho geral da rede com um bom servidor proxy. Esses servidores podem armazenar em cache (salvar uma cópia do site localmente) sites populares. Portanto, quando você solicitar um determinado site, o servidor proxy verificará se possui a cópia mais recente do site e enviará a cópia salva. O que isso significa é que, quando centenas de pessoas acessam esse site ao mesmo tempo no mesmo servidor proxy, ele envia apenas uma solicitação ao site. Isso economiza largura de banda para a empresa e melhora o desempenho da rede.

Benefícios de privacidade

Indivíduos e organizações usam servidores proxy para navegar na Internet de maneira mais privada. Dessa forma, alguns servidores alteram o endereço IP e outras informações de identificação contidas na solicitação da web. Isso significa que o servidor de destino não sabe quem realmente fez a solicitação original, o que ajuda a manter suas informações pessoais e hábitos de navegação mais privados.

Segurança aprimorada

Os servidores proxy oferecem benefícios de segurança além dos benefícios de privacidade. Portanto, você pode configurar seu servidor proxy para criptografar suas solicitações da Web para impedir que olhares curiosos leiam suas transações. Além disso, você também pode impedir sites de malware conhecidos de qualquer acesso através do servidor. As organizações também podem associar seu servidor a uma rede virtual privada (VPN), para que os usuários remotos sempre acessem a Internet por meio do proxy da empresa. Uma VPN é uma conexão direta com a rede da empresa que as empresas fornecem a usuários externos ou remotos. Ao usar uma VPN, a empresa pode controlar e verificar se seus usuários têm acesso aos recursos (e-mail, dados internos) de que precisam, além de fornecer uma conexão segura para o usuário proteger os dados.

Obtenha acesso a recursos bloqueados

Os servidores proxy permitem que os usuários contornem as restrições de conteúdo impostas por empresas ou governos. Portanto, o jogo da equipe local está bloqueado online? Faça login em um servidor no outro lado do país e assista a partir daí. O servidor proxy faz com que pareça que você está na Califórnia, mas na verdade mora na Carolina do Norte. Além disso, vários governos ao redor do mundo monitoram e restringem de perto o acesso à internet, e os servidores proxy oferecem aos cidadãos acesso a uma internet sem censura.

Foto: Reprodução/Varonis

Agora que você tem uma ideia de por que organizações e indivíduos usam esse tipo de servidor, veja os riscos abaixo.

Riscos desses servidores

Você precisa ser cauteloso ao escolher um servidor proxy, já que alguns riscos comuns podem anular qualquer um dos benefícios em potencial.

Riscos gratuitos do servidor proxy 

Você conhece o velho ditado “você recebe pelo que paga?” Bem, o uso de um dos muitos serviços gratuitos de servidor proxy pode ser bastante arriscado, mesmo os serviços que usam modelos de receita baseados em anúncios.

Grátis geralmente significa que eles não estão investindo pesado em hardware ou criptografia de back-end. Portanto, você provavelmente verá problemas de desempenho e possíveis problemas de segurança de dados. Dessa forma, se você encontrar um servidor proxy completamente “gratuito”, siga com muito cuidado. Alguns deles estão apenas tentando roubar seus números de cartão de crédito.

Registro do histórico de navegação

O servidor proxy tem seu endereço IP original e informações de solicitação da Web possivelmente não criptografadas, salvas localmente. Portanto, verifique se o servidor registra e salva esses dados – e que tipo de política de retenção ou cooperação policial eles seguem.

Se você espera usar um servidor para privacidade, mas o fornecedor está apenas registrando e vendendo seus dados, talvez você não esteja recebendo o valor esperado para o serviço.

Sem criptografia

Se você usar um servidor proxy sem criptografia, também poderá não usar um servidor proxy. Nenhuma criptografia significa que você está enviando suas solicitações como texto sem formatação. Dessa forma, qualquer pessoa que tiver acesso poderá extrair nomes de usuário, senhas e informações da conta com muita facilidade. Certifique-se de que qualquer servidor que você use ofereça capacidade de criptografia completa.

Tipos de servidores proxy

Nem todos os servidores proxy funcionam da mesma maneira. Portanto, é importante entender exatamente qual funcionalidade você está obtendo do servidor e garantir que ele atenda ao seu caso de uso.

Proxy transparente

O proxy transparente informa aos sites que é um servidor proxy e ainda transmitirá seu endereço IP, identificando-o no servidor web. Empresas, bibliotecas públicas e escolas geralmente usam proxies transparentes para filtragem de conteúdo: são fáceis de configurar no lado do cliente e do servidor.

proxy anônimo

Um proxy anônimo se identificará como proxy, mas não passará seu endereço IP para o site. Isso ajuda a impedir o roubo de identidade e a manter seus hábitos de navegação privados. Eles também podem impedir que um site atenda a você conteúdo de marketing direcionado com base em sua localização. Por exemplo, se o site da globo souber que você mora em São Paulo, eles mostrarão notícias que consideram relevantes para São Paulo. Dessa forma, a navegação anônima impedirá que um site use algumas técnicas de segmentação de anúncios, mas não é uma garantia de 100%.

Distorcendo proxy

Um servidor com distorção passa um endereço IP falso para você enquanto se identifica como proxy. Isso serve a propósitos semelhantes aos do proxy anônimo, mas, ao passar um endereço IP falso, você pode “estar” em um local diferente para contornar as restrições de conteúdo.

Proxy de alto anonimato

Os servidores de alto anonimato alteram periodicamente o endereço IP que apresentam ao servidor da web, dificultando o controle de qual tráfego pertence a quem. Proxies com alto anonimato, como a Rede TOR, são a maneira mais privada e segura de ler a Internet.

Atualmente, esses servidores são um item quente nas notícias com as controvérsias em torno da neutralidade da rede e da censura. Os ISPs podem potencialmente dizer quais sites você pode e não pode ver. Embora exista uma grande incerteza em torno do que acontecerá com a neutralidade da rede, é possível que esses servidores ofereçam alguma capacidade de solucionar as restrições de um provedor de serviços de Internet.

Fonte: Varonis

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